梦幻珍珠国珍珠殖民之路

珍珠、丝绸、香料、瓷器等奢侈品都来自于当时的东方。这些商品的贸易让欧洲人垂涎三尺,由中东的穆斯林控制。所有的东亚货物都是经由穆斯林控制的地区,通过海路或丝绸之路运输到东地中海的欧洲国家,这在欧洲国家要花很多钱,所以葡萄牙、西班牙、英国等海上强国。我很希望打破垄断,直接和东亚做贸易。但是,随着奥斯曼帝国的存在,直接贸易只能通过开辟一条绕过阿拉伯人的通往亚洲的新路线来实现。

珍珠是冒险者最想要的礼物

在15世纪的欧洲人心目中,古老而神奇的东方世界充满了黄金和珍珠。一位早年来到亚洲的作家夸口说“寺庙都是用珍珠装饰的,一个寺庙用了那么多珍珠,一次运900人300马都很难”,这无疑激起了冒险者的强烈欲望。这个叙述可能有些夸张,但可以肯定的是,当时的印度盛产珍珠。毫无疑问,在早期的探险时代,珍珠永远是冒险者梦寐以求的最好礼物。1492年,航海家哥伦布出发去寻找他梦中的财富和珠宝。哥伦布的故事是众所周知的。

哥伦布和珍珠

克里斯托弗哥伦布出生于意大利热那亚。长大后,他成为一名船长和熟练的航海家。他深信,向西到大西洋,就能找到一条可行的航行路线到达东亚。他决心把这个想法变成现实。他说服了西班牙女王伊莎贝拉一世,后者为他的探险提供了资金。1492年8月3日,哥伦布带着西班牙王国给印度君主和中国皇帝的国书,率领三艘帆船从西班牙巴罗斯港驶出大西洋,直驶西方。经过70天70夜的艰苦航行,终于在1492年10月12日凌晨发现了陆地。哥伦布认为他已经到达了印度。事实上,哥伦布是在这片属于中美洲和加勒比海的巴哈马群岛的土地上登陆的。他当时叫圣萨尔瓦多。

梦幻珍珠国珍珠殖民之路插图

哥伦布于次年3月回到西班牙。获胜的探险家被授予最高荣誉。然后他进行了三次跨大西洋航行,试图找到一条直达中国或日本的路线。他先后在美洲的许多海岸登陆,坚称是印度,其实是美洲,一个当时欧洲人不知道的新大陆。

值得一提的是,在哥伦布出发之前,他与西班牙的萨贝拉女王谈判了三个月,最终签订了历史上著名的《圣塔菲协议》。哥伦布得到了他想要的一切:上将军衔、未来的头衔和权利、金钱和贵族头衔。该协议条款明确规定,哥伦布可以收集和保存在这些地区获得的所有黄金、白银、珍珠、宝石、香料等商品的1|10,并且全部免税。当这样的条款明确提到珍珠时,就可以看出当时珍珠的地位。

毫无疑问,哥伦布是一位划时代的伟大航海家。但是,他对黄金珠宝的贪婪和对印第安人的残忍一直被人们诟病。不知道他收集的伊莎贝拉女王的珍珠是不是被印度人的血浸透了。与西班牙同在伊比利亚半岛的葡萄牙,已经控制了从非洲南下的路线。这就是为什么哥伦布想穿过大西洋找到一条通往东方的路线。葡萄牙也在寻找通往东方的新路线。

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