珍珠知识:珍珠的质量取决于珍珠的光泽

高贵而美丽的珍珠吸引着人们的爱,也激起了掠食者的贪婪。15世纪航海的伟大发现导致越来越多的西方殖民者涌向新大陆。他们对当地人民的残忍和对财富的掠夺是持续数百年的人类灾难的开端。他们对珍珠的贪欲不仅耗尽了珍珠资源,还用鲜血染红了美丽的珍珠。

珍珠殖民史

1497年7月8日,葡萄牙贵族瓦斯科达伽马在葡萄牙国王曼努埃尔的命令下,率领近200名船员从里斯本前往印度。他们绕过好望角,于次年4月抵达肯尼亚马林迪。在经验丰富的阿拉伯水手艾哈迈德伊本马吉德(Ahmed Yi Ben Majid)的带领下,达伽马(Da Gama)沿着中国和阿拉伯海员早已熟悉的路线穿越印度洋,于5月20日抵达印度西海岸的卡利卡特。9月,达伽马率领一支满载香料、珍珠和宝石的舰队返回里斯本。然后在1502年初,达伽马率领船队第二次航行到印度。为了黄金、香料、珍珠和珠宝,达伽马拦截沿途的商船,杀死它们,炮击卡利卡特,并占领果阿城。1524年9月,达伽马第三次前往印度,被葡萄牙国王任命为印度总督。

珍珠知识:珍珠的质量取决于珍珠的光泽插图

达伽马的航行成功开辟了从西欧到印度的新航线,促进了欧洲和亚洲商业和航运业的发展,开始了西方殖民者对东方的血腥殖民掠夺。葡萄牙人还先后占领了马六甲、爪哇、苏门答腊、加里曼丹、苏拉威西和马鲁古群岛,这些地方恰好是珍珠的产地和贸易中心。一方面,葡萄牙殖民者公然拦截、追逐、抢劫别国船只,杀人越货,甚至将妇女儿童沉入大海;另一方面,通过欺骗手段,利用镜子、别针、玻璃球等廉价商品骗取珍珠、宝石、象牙等贵重物品,运回里斯本高价出售,从而获得十几倍甚至几十倍的惊人利润。

品尝珍珠的光泽

珍珠的魔力来自它的光泽。‘光泽’是一个无法形容的东西,但却是让人一眼就能看出来的最重要的特征,珍珠的品质更是突出。光泽是光和无数珍珠层相互作用的结果。珍珠母是由母贝壳分泌的具有珍珠光泽的有机物质,最终形成珍珠。如果母壳分泌的珍珠母能完美对称堆积,并能形成透明的折射效果,就能获得高质量的珍珠母。这样珍珠就会由内而外散发出柔和动人的彩虹光晕。天然珍珠层的光泽是永恒的,不同于处理过的珍珠形成的表面光泽,后者的光泽一般会随着时间的推移而褪色。品质优秀的珍珠会有一种现象叫做‘东方’,这是半透明层和珍珠表面颜色奇妙叠加而成的奇观。

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